Mosco: Cidades Inteligentes e Internet das Coisas em Visão Crítica

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Vincent Mosco, professor emérito de sociologia da Queen’s University, é um dos principais pesquisadores da economia política da comunicação. Dentre os seus 26 livros, destacamos The Political Economy of CommunicationTo The Cloud: Big Data in a turbulent world Becoming Digital. Os dois últimos fazem parte de uma trilogia sobre os impactos sociais da “Próxima Internet”. O terceiro e último volume será lançado no próximo dia 28 de agosto: The Smart City in a Digital World. Conversamos com Vincent Mosco sobre o lançamento.

DIGILABOUR: Quais são os problemas com a retórica predominante sobre as cidades inteligentes?

VINCENT MOSCO: Meu último livro questiona o que tornaria uma cidade inteligente, descrevendo o cenário e buscando alternativas democráticas à retórica de que a resposta começa e termina com a tecnologia. Na esteira do colapso financeiro global de 2008, as empresas foram às cidades de todo o mundo vender tecnologia, colher dados valiosos e aprofundar a governança privada da vida urbana. Elas se associaram aos governos para promover o que parecem ser benefícios significativos para os moradores. Isso inclui ruas mais seguras, ar mais limpo, transporte mais eficiente, comunicação instantânea para todos e algoritmos que tiram a governança das mãos de seres humanos imperfeitos. Mas há outra história que está abaixo dessa superfície. As cidades inteligentes impulsionadas pela tecnologia aprofundam a vigilância e transferem a governança urbana para executivos corporativos não eleitos e parcerias público-privadas. Isso também encolhe a democracia, cria um paraíso para os hackers e acelera a chegada da mudança climática. Para resolver esses problemas, é essencial entender as tecnologias, as organizações e as mitologias que impulsionam o movimento global das cidades inteligentes. Significa também avaliar a crescente resistência a uma cidade movida pela tecnologia, liderada por cidades como Barcelona, ​​Amsterdam e Oslo. É importante entender que construímos mitos sempre que construímos cidades. Hoje, eles associam a cidade inteligente a narrativas de transcendência tecnológica que fazem dela a melhor, senão a única, esperança para o futuro urbano. Não há dúvida também de que as apostas financeiras são altas. As cidades inteligentes oferecem grandes fontes de receita na venda de tecnologias, incluindo os sensores da Internet das Coisas, que estão localizados nas luzes das ruas, nos veículos, nas câmeras e outros dispositivos nas cidades. O mercado de dispositivos conectados e equipados com sensores está apenas começando a se expandir e é compreensível que empresas de tecnologia como IBM, Alibaba, Siemens e Cisco estejam ansiosas para promover a visão de que a implantação das tecnologias da “Próxima Internet” pode salvar as cidades do mundo de seus problemas aparentemente intratáveis. Outro fluxo de receita  vem dos sistemas que gerenciam e controlam essa vasta gama de dispositivos conectados, permitindo respostas rápidas a mudanças. Os principais exemplos incluem os Centros de Operações que a IBM foi pioneira no Rio de Janeiro e o City Cockpit da Siemens em Singapura. Eles ampliam enormemente as oportunidades de usar todos os dados coletados pelos dispositivos de vigilância e desenvolver novos algoritmos para gerenciar o tráfego, o crime, a coleta de lixo, a iluminação pública e outros serviços da cidade. Além disso, há outro enorme fluxo de receita nos dados coletados sobre os usos de dispositivos conectados. As oportunidades de medir, monitorar, empacotar e vender dados crescem a cada nova cidade inteligente, a cada novo centro de operações e a cada novo dispositivo conectado. Quer as cidades inteligentes funcionem ou não para residentes urbanos, é cada vez mais claro que elas trabalham para as empresas que vendem tecnologias, sistemas e dados. As cidades inteligentes são construídas no imaginário mítico por causa das oportunidades que eles fornecem aos governos para gerenciar e controlar as pessoas. A vigilância em massa detalhada não apenas produz dados comercializáveis, mas também cria o “self quantificado”. Os governos, sejam eles explicitamente autoritários ou não, veem as tecnologias das cidades inteligentes como soluções para o problema de monitorar e gerenciar populações em crescimento, incluindo migrantes recém-chegados. Os algoritmos dinâmicos que mudam a cada nova onda de dados facilitam o trabalho, transferindo a tomada de decisões para um conjunto de regras geradas por computador que também podem servir para eliminar a responsabilidade. Embora as pesquisas estejam mostrando que os algoritmos incorporam discriminações de raça, gênero e classe na sociedade, o que equivale a inscrever a desigualdade no código, a aparência de objetividade, reificada em código, é um meio conveniente para aprofundar e ampliar o controle político.

DIGILABOUR: Quais as possibilidades de alternativas democráticas para este cenário?

MOSCO: Primeiramente, são as pessoas que tornam as cidades inteligentes. Especificamente, a experiência coletiva e a inteligência daqueles que vivem e trabalham nas cidades, juntamente com aqueles que os visitam, são o que tornam as cidades inteligentes. O objetivo dos aplicativos de tecnologia de cidades inteligentes – especialmente os sistemas da “Próxima Internet”, como Internet das Coisas, análise de Big Data e computação em nuvem – deve ser, em primeiro lugar, melhorar a qualidade de vida e as capacidades daqueles que vivem nas cidades. Não é expandir o lucro e o poder das empresas ou o controle do governo sobre seus cidadãos. Cidades genuinamente inteligentes são cidades democráticas. Os cidadãos devem estar envolvidos na tomada de decisões sobre os aplicativos de cidades inteligentes desde o início de cada projeto até a conclusão, como co-participantes de governos, empresas privadas e organizações não-governamentais públicas. Os cidadãos têm o direito de acessar todas as informações, incluindo planos, políticas e debates, sobre o processo de desenvolvimento das cidades. Um índice-chave de um projeto de cidade inteligente de sucesso é a medida que ajuda os cidadãos a expandir a democracia, ou seja, alcançar a participação mais completa possível dos cidadãos nas decisões que afetam suas vidas. Cidades inteligentes também devem valorizar o espaço público. O espaço público é composto de áreas onde indivíduos e grupos sociais são livres para se unirem e se comunicar abertamente. Isso inclui trocar ideias sobre problemas sociais e planejar ações políticas. Deve ser diferenciado do espaço comercial cuja finalidade principal é vender produtos e serviços. Como os espaços públicos são centrais para apoiar o livre fluxo de ideias e a democracia, as cidades inteligentes devem proteger o espaço público, tanto on-line quanto off-line. Isso inclui a comunicação pública por meio do acesso universal sob controle público, serviços públicos essenciais que fornecem energia e água, bem como instituições públicas, como escolas, parques, bibliotecas e locais públicos de reunião. Cidades inteligentes também devem compartilhar dados. Os dados coletados de projetos de cidades inteligentes pertencem às pessoas de quem são coletados. As pessoas têm o direito de reter, remover ou depositar em uma confiança pública controlada pelos cidadãos todos os dados coletados em suas atividades em cidades inteligentes. Os dados coletados sobre os cidadãos não devem pertencer às empresas privadas ou agências governamentais que as coletam. Os cidadãos podem concordar em que as instituições públicas e privadas façam uso de seus dados, mas somente quando todas as partes estiverem plenamente informadas e quando houver uma garantia de que, se alguém optar por não compartilhar dados a qualquer momento no processo, não haverá repercussões . A privacidade é um valor fundamental das cidades inteligentes. As pessoas têm o direito à privacidade pessoal. Isso significa que qualquer sistema de coleta de dados da cidade inteligente deve desidentificar os dados na fonte de coleta e deve assumir total responsabilidade para garantir que os dados pessoais não sejam enviados a terceiros. Cidades inteligentes devem promover a diversidade. Os projetos de cidades inteligentes devem ser realizados sem discriminação de gênero, raça ou classe social. Isso inclui os algoritmos usados ​​nos processos de tomada de decisões. Estes devem estar sujeitos à revisão e supervisão pública, com o objetivo de acabar com a replicação das divisões sociais históricas. Cidades inteligentes devem promover o direito de se comunicar. As pessoas têm o direito de se comunicar, não apenas para receber comunicação. É essencial que as autoridades públicas criem acesso universal e acessível aos cidadãos à comunicação de alta velocidade e ampliem o acesso à informação, especialmente no que diz respeito à operação dos governos municipais e seus parceiros do setor privado. Cidades inteligentes também devem proteger o meio ambiente. As pessoas têm direito a um planeta saudável. Em cada estágio de cada projeto de cidade inteligente, é essencial colocar em primeiro plano as metas de enfrentar o desafio da mudança climática, reduzir e eliminar o uso de recursos energéticos não renováveis ​​e manter uma biosfera saudável. Cidades inteligentes e suas ruas são para pessoas, não carros. O projeto das ruas e calçadas da cidade é inteligente apenas se começar com os pedestres. Calçadas inteligentes são construídas para serem preenchidas com pessoas e forradas de árvores. Uma calçada vazia é como um teatro vazio.  As ruas inteligentes são melhor projetadas para acomodar primeiro as necessidades dos pedestres e daqueles que viajam em veículos não motorizados. Respeitando esses princípios, particularmente o compromisso com o controle do cidadão sobre a tecnologia, é razoável esperar que os aplicativos das cidades inteligentes fortaleçam a gestão e a entrega de todos os serviços municipais, especialmente as operações de emergência. Isso inclui transporte público, sistemas de energia, bem como segurança contra incêndios, policiamento, remoção de resíduos, água e esgotos. Além disso, eles podem ajudar na prestação de serviços de saúde pública, bem como na gestão de habitação pública e educação pública. As cidades inteligentes podem melhorar o gerenciamento de crises, mas somente se forem construídas de modo que o serviço público esteja em primeiro lugar.

DIGILABOUR: Quais são os pontos para uma crítica da indústria de Internet das Coisas?

MOSCO: Três tecnologias – literalmente conectadas por meio de telecomunicações de alta velocidade com e sem fio – proporcionam à infraestrutura de TI o que se prevê ser o salto para as cidades inteligentes. Isso inclui a Internet das Coisas – os sensores conectados a objetos como luzes de rua e sinais de trânsito que podem monitorar e relatar tudo ao alcance de suas capacidades de vigilância. Em geral, a Internet da Coisas refere-se a um sistema que instala sensores e dispositivos de processamento em objetos físicos e organismos vivos do cotidiano, incluindo pessoas. Para a cidade, isso significa incorporar tecnologia de monitoramento e coleta de dados em estradas, calçadas, edifícios, ruas e sua iluminação, bem como em residências, escolas e locais de trabalho. Onde quer que estejam localizados, esses sensores formam uma rede de coisas que acumulam grandes quantidades de dados e os entregam a sistemas de computação em nuvem para armazenamento e processamento com análise de Big Data. O resultado é o monitoramento em tempo real do uso de transporte, comunicação e energia. Os defensores esperam que a Internet das Coisas permita tempos de resposta mais rápidos para problemas cotidianos e grandes desastres. Um dos resultados é o desenvolvimento de algoritmos ou regras de tomada de decisão que permitem a ação autônoma. O software alimenta os sistemas de inteligência artificial (IA) que usam dados para criar regras “se… então” que acionam respostas com base na mudança de dados. Por exemplo, com base em estatísticas criminais e tecnologias de reconhecimento facial, as autoridades policiais desenvolveram algoritmos que seguem algumas variações de “se você identificar um rosto assim, aumente ou diminua seu nível de suspeita”. Como bancos de dados são construções sociais que categorizam e classificam a partir das subjetividades e dos preconceitos encontrados na sociedade, não é de surpreender que os algoritmos incorporem vieses racistas, sexistas e de classe. Consequentemente, os algoritmos precisam ser avaliados criticamente e com um olhar atento sobre as condições estruturais sociais que dão origem a regras de decisão baseadas em IA. Em certo sentido, a Internet das Coisas atualiza uma visão antiga, uma vez veiculada em anúncios de produtos da General Electric, de “dar vida a coisas”, dando-lhes capacidades de inteligência artificial. Esses objetos – o que o filósofo da ciência Bruno Latour chama de actantes – em sua teoria ator-rede, podem formar relacionamentos com outros objetos e com coisas vivas. A Internet que conhecemos há mais de trinta anos conecta principalmente pessoas a outras pessoas. A Internet das Coisas adiciona um universo de coisas à rede de redes. Neste ponto, apenas uma pequena fração de objetos, cerca de 1%, está conectada digitalmente em redes de Internet das Coisas em um mundo onde apenas 50% da população faz uso da Internet tradicional. Consequentemente, à medida que os números sobem inevitavelmente, há grandes expectativas de crescimento enorme, especialmente entre as organizações empresariais. A Internet das Coisas depende dos recursos de computação em nuvem, especialmente dos centros de dados que armazenam e processam o que os sensores monitoram. Então, a análise de Big Data transforma os dados em informações úteis e algoritmos de tomada de decisão. Relatórios sobre as perspectivas econômicas de tecnologias de cidades inteligentes tendem a concordar que esta indústria está prestes a atingir um crescimento explosivo. Um estudo concluiu que o mercado de cidades inteligentes vale cerca de US $ 1,2 trilhão e será avaliado em US $ 2,75 trilhões até 2023. Até 2020, as previsões preveem 600 cidades inteligentes em todo o mundo, metade delas localizadas na China.

DIGILABOUR: E o papel das grandes corporações?

MOSCO:  A indústria já é altamente concentrada e é dominada por empresas americanas. De fato, as cinco principais empresas da Próxima Internet são líderes mundiais em valor de mercado. Isso inclui a Amazon, que controla mais de um terço do mercado de computação em nuvem e tem uma presença formidável em Big Data e na Internet das coisas. A empresa foi uma das primeiras a criar um serviço de nuvem de tamanho único que atraiu indivíduos e organizações com sua simplicidade e preços com muito desconto, que sugerem que os preços predatórios estavam em ação. Google, Microsoft, Facebook e Apple completam a lista de empresas que usam seu controle sobre a Internet original para se tornarem líderes na Próxima Internet. Empresas antigas como IBM, Oracle, HP e Cisco se esforçaram para substituir sua especialização em serviços de TI que agora estão desaparecendo e se voltando para o novo mundo digital. No entanto, a necessidade de canibalizar sistemas antigos e refazer suas organizações fez com que as coisas ficassem lentas. Além disso, há empresas que se especializam em um ou outro sistema constituinte da Próxima Internet, como Rackspace e Salesforce, mas essas são constantemente prejudicadas pela invasão das empresas dominantes. As empresas dominantes estão se beneficiando de seus laços estreitos com as agências militares e de inteligência, proporcionando-lhes os serviços da Próxima Internet e cooperando, na maioria das vezes, com solicitações de informações sobre os usuários. De fato,  os laços estreitos com o Pentágono, bem como para a NSA e a CIA, ajudam a explicar por que não há concorrentes à hegemonia americana sobre a Próxima Internet vindo da Europa, cujas empresas de telecomunicações já lideraram o mundo um dia. A China fornece a única competição séria. Lá, o governo investiu pesadamente nas tecnologias da Próxima Internet, chegando a integrá-las em seus planos de cinco anos. Isso beneficiou empresas líderes como Alibaba, Baidu, Huawei e Tencent, entre outras. Sinalizando que pretende desafiar a liderança dos Estados Unidos, o Alibaba se estabeleceu no Vale do Silício e, como outras empresas chinesas, está se baseando no enorme mercado doméstico para estender seu alcance internacional. Um exame das questões políticas remanescentes revela por que a concentração do poder corporativo é um problema tão significativo e por que é essencial que as sociedades comecem a considerar a necessidade de intervenção pública para regular e controlar a Próxima Internet.

DIGILABOUR: E ainda há quem veja a internet como algo imaterial…

MOSCO: Como o mundo digital é composto de elétrons invisíveis que zunem pelo ar, há uma tendência de vê-lo como imaterial. Nada poderia estar mais longe da verdade e, quanto mais cedo isso for reconhecido, maior será a probabilidade de os problemas ambientais e climáticos associados à Próxima Internet serem abordados. Os centros de dados em nuvem são estruturas muito materiais e, à medida que vão enchendo o mundo, há inúmeras questões de política ambiental. No topo da lista está o consumo de energia nos centro de dados que aumentará conforme o número de sensores se expande exponencialmente. Além disso, a demanda do cliente por serviços 24 horas por dia, 7 dias por semana, requer várias camadas de energia de reserva, incluindo baterias de chumbo-ácido e geradores a diesel que foram considerados cancerígenos. Além disso, muitos centros de dados exigem grandes e contínuos suprimentos de água para seus sistemas de refrigeração, o que levanta sérias questões políticas em lugares como o oeste dos Estados Unidos. Até agora, as operadoras de centros de dados usaram seu poder econômico e o fascínio pelos empregos prometidos para pressionar com sucesso os governos locais a fornecer incentivos fiscais, acordos de corte de energia e alívio dos regulamentos de poluição. As questões de privacidade e segurança se multiplicam na Próxima Internet porque uma conectividade maior aumenta as oportunidades de falhas técnicas e de invasões criminais. Uma vez um jornalista de tecnologia referiu-se à Internet das Coisas como “a maior infra-estrutura de vigilância em massa de todos os tempos”. Mas mesmo nesse nível relativamente baixo, problemas técnicos e hackers criminosos atormentam o sistema. Mas as ameaças mais significativas surgem de empresas e governos com fome de dados. Para eles, a maior atração da computação onipresente são os dados valiosos sobre o comportamento das pessoas e o desempenho dos objetos.

DIGILABOUR: Qual o impacto disso tudo no trabalho digital?

MOSCO: O impacto da Próxima Internet no número de empregos e na natureza do trabalho é uma questão política importante. O impacto da tecnologia nos empregos tem sido discutido por muitos anos, mas especialmente desde o fim da Segunda Guerra Mundial, quando o cientista da computação Norbert Wiener gerou considerável debate público ao levantar o espectro da perda massiva de empregos devido à automação computadorizada. No entanto, a Próxima Internet está criando e provavelmente continuará a criar empregos, incluindo trabalhos de construção tradicionais na construção de redes globais de centro de dados, na nova profissão de ciência de dados e no controle, manutenção e monitoramento de coisas em rede. Mas hoje há muito mais oportunidades para a nova tecnologia eliminar o trabalho humano, especialmente o trabalho de conhecimento profissional. Na verdade, um consultor especializado prefere definir a computação em nuvem como “nada mais do que o próximo passo na terceirização de suas operações de TI”. Isso está de acordo com uma tendência geral que um pesquisador da Gartner Associates resume sucintamente: “A proposta de valor de longo prazo da TI não é apoiar a força de trabalho humana – é substituí-la”. A Próxima Internet também possibilita a racionalização generalizada de praticamente todo o trabalho criativo, porque o trabalho dessas ocupações envolve cada vez mais a produção, o processamento e a distribuição de informações. Agora estamos começando a ver os impactos na educação, na saúde, na lei, na contabilidade, nas finanças, nas vendas e na mídia. Organizações privadas e do setor público são incentivadas a terceirizar todos os seus principais processos de negócios para empresas como a Salesforce, especializada no gerenciamento de vastos bancos de dados de informações de clientes, um trabalho que os departamentos de marketing e atendimento ao cliente normalmente realizam atualmente. Combinada com a promessa de armazéns de produtos cheios de robôs para localizar, embalar e enviar mercadorias e drones para entregá-los, a Amazon é a ponta de lança da Próxima Internet para expandir a intensificação da mão de obra em todo o mundo. Qualquer que seja o impacto no número de empregos, a Próxima Internet já está mudando o processo de trabalho. Por exemplo, a ficção científica tornou-se realidade quando os trabalhadores de uma empresa sueca chegam ao escritório todos os dias com chips implantados sob a pele para melhorar a produtividade e o controle da gestão. A perda de empregos, o trabalho precário e o declínio dos sindicatos contribuem para a crescente crise do trabalho digital em todo o mundo.